Nous avons appris récemment qu’il y a du mouvement et de la restructuration en cours, chez Aquafadas.

Le groupe Rakuten avait déjà racheté 100% d’Aquafadas en 2012, mais les montpelliérains restaient une entité autonome, co-dirigée par ses 2 fondateurs Matthieu Kopp et Claudia Zimmer.

Nous faisons partie des utilisateurs convaincus par leur solution authoring, et le plug-in InDesign est parmi les outils les plus intéressants du marché. Mais le digital publishing n’est pas un domaine à la rentabilité facile… d’autant que les éditeurs restent frileux pour leurs projets numériques, et que les agences ont du mal à trouver la bonne approche marketing pour vendre des applications à leurs clients.

Aquafadas n’échappe pas aux difficultés de ce marché, et a présenté un résultat déficitaire en 2015, et certainement en 2016 aussi. Leur stratégie marketing a donc été ré-orientée vers la distribution numérique de contenu, la création de kiosques cross-platform avec contenu enrichi, particulièrement pour des applications B2B. Et on apprend donc que Rakuten reprend la main, et intègre Aquafadas au centre de son offre d’outils de publication numérique.

L’envergure de Rakuten, l’importance de leur surface-buisness peut amener à Aquafadas de nouveaux marchés, et peut certainement booster leurs perspectives de développement. Ces mouvements elctro-tectoniques entrainent aussi le départ des deux fondateurs et développeurs d’Aquafadas, Matthieu Kopp et Claudia Zimmer (qui restent présents pendant une phase de transition).

Le nouveau CEO est donc Koichiro Takahara, responsable du département Contenus et Communication digital chez Rakuten.

Thomas Ribreau, précédemment COO, devient le nouveau directeur technique CTO, et Florian Lemoine devient directeur informatique CIO.

On peut souhaiter en tout cas que cette intégration ne soit pas une désintégration… Et que les outils authoring ne soient pas abandonnés. Peut-être qu’au contraire, cela permettra de faire avancer certains points? Je pense notamment aux demandes-utilisateurs que nous avons régulièrement fait remonter : fonctions e-commerce (pannier d’achat, wish-list, paiement en ligne), local storage, intégration de balises beacon, de vidéo VR, modernisation de l’interface, exportations html…

Aquafadas est un outil passionnant, inventé par une équipe de “fadas” pionniers du digital, et qui nous permet de créer des applications au contenu interactif poussé directement dans InDesign, sans être codeur. Espérons pour eux comme pour nous les utilisateurs que cette restructuration soit le début d’un nouveau chapitre, de nouveaux outils digital publishing.

Et une pensée pour le Papa et la Maman, Mathieu Kopp et Claudia Zimmer, à qui nous souhaitons sincèrement le meilleur pour la suite de leurs aventures.